Iglesia de San Cristóbal (Benirrama)

 

«Vall de Gallinera es un municipio situado al noreste de la provincia de Alicante, en la comarca de Marina Alta, formado por los núcleos de población de: Benirrama, Benialí, Benissivá, Benitaia, La Carroja, Alpatró, Llombai y Benissili. La sede del ayuntamiento está situada en Benialí.

 

El núcleo de Benirrama ha sido denominado a lo largo de la historia como Benirama, Benirahama o Benerahacma. La primera documentación escrita de este pueblo se remonta al censo de 1369. El topónimo Bani Rahma proviene del nombre de una familia, la cual, según el citado censo, representaba en aquellos años entre un tercio y los dos tercios de las unidades familiares que habitaban el pueblo. En uno de los extremos de la calle Mayor se encuentra la Iglesia de San Cristóbal, la más antigua de La Vall de Gallinera y que además alberga retablos del siglo XV.» (1)

 

Refiriéndose al Valle de Gallinera, Madoz dice: “GALLINERA: valle con ayuntamiento en la provincia de Alicante, partido judicial de Pego, audiencia territorial, capitanía general y diócesis de Valencia, administración de rentas de Denia […] Tiene 320 CASAS repartidas en 10 lugarcillos cuyos nombres espresaremos luego, todos los cuales forma una sola municipalidad, y se distribuyen en 3 parroquias: la mas oriental es Benirrama bajo la advocacion de la Virgen de setiembre, que tiene por anejos Alcudia y Benimarsóc; la del centro (San Miguel), se halla en Benicivá con otros dos anejos que son Benitáva y Benialí; y la mas occidental (la Virgen de agosto) en Alpatro con los anejos Carroja, Lomhay y Benisili». De Benirrama dice: «tiene una iglesia parroquial (la Virgen de setiembre), de la que son anejos Alcudia y Benimarsóc”. (2)

 

«Benirrama o Benirahama, lugar de 425 habitantes, del arciprestazgo de Pego, situado en el valle de Gallinera, se llamó también Benerahacma, según dice Escolano (3), del nombre de una familia que aún se conservaba en su época. En tiempo del Beato Patriarca constaba de 10 casas habitadas por cristianos nuevos, y tenía por anejos suyos a Alcudia, Benimamit, Benimarzoch y Castillo de Gallinera, donde habitaba el castellano con su familia y estaba reservado el Santísimo Sacramento: el cura tenía la obligación de celebrar una Misa en la parroquia, y otra en el castillo, el cual todavía se conserva en muy buen estado, propiedad hoy de D. José Boronat, vecino del lugar. Después de la expulsión de los moriscos fué repoblado de cristianos viejos, conservándose en el archivo la licencia dada por Felipe III, en 29 de agosto de 1615, para que el párroco dispusiera de mil libras en favor de dicha iglesia. De sus anejos Alcudia y Benimarzorch o Benimarsoch, ya desaparecidos, tenían todavía en 1784, respectivamente, 14 y 13 casas, y el primero una iglesia con la advocación de Santa María Magdalena. La actual iglesia, construida sobre la anterior, que tuvo también por titular a San Cristóbal, empezó a edificarse en 1790, bendiciéndose la parte del altar mayor, que estaba ya terminada, dos años después; en 1816 se restauró toda. Es parroquia de entrada y se celebran fiestas a la Virgen del Rosario, Cristo del Remedio y al titular, el domingo tercero de septiembre y dos días siguientes. El señorío lo tuvo el duque de Gandía.» (4)

 

«La Vall de Gallinera es un valle y un municipio, formado, actualmente, por los núcleos de Alpatró, Benialí (donde es el Ayuntamiento), Benirrama, Benissili, Benissivà, Benitaia y la Carroja. Llombai se puede considerar deshabitado.

 

Todas las poblaciones de la Vall, de origen musulmán, fueron conquistadas por el rey Jaime I. Se podían contar, antes de la expulsión de 1609, hasta 400 fuegos repartidos en numerosas alquerías (hasta 15 o 16) y casas aisladas, además del núcleo del Castillo de Gallinera. Alguna fuente indica que en 1646 quedaban 73 habitantes (de ser correcta esta información, suponemos que la mayoría serían niños) y la Vall fue repoblada con 150 familias mallorquinas; su forma peculiar de hablar aún estaba viva en tiempo del botánico Cavanilles (5). En el 2006 la suma de todos los habitantes era aproximadamente de 600.

 

En el listado de parroquias que nos ofrece Burns para 1279-1280 ya aparece la rectoría de la Vall de Gallinera, y en las Constitutiones Synodales ecclesiae Valentinae figurará con el nombre de Alcalá-Gallinera. También sabemos que Pere Sexelli era rector de la Vall de Gallinera en 1310 y que en 1352 el obispo Hugo de Fenollet concedió la curam animarum de esta extensísima rectoría, a Jaume Esparda, beneficiado de Gandía, donde probablemente residía.

 

Esta rectoría incluía la Vall de'Alcalá, la Vall d'Ebo y Vall de Gallinera/Benissivà. En 1535 las dos primeras se desmembrarían de su matriz. La Vall de Gallinera se dividió entonces en dos parroquias: Alpatró y Benirrama, además de la capilla del Castillo, que en realidad era el único lugar donde había cristianos viejos. Benissivà, que había sido la titular de la primitiva rectoría y que había perdido su entidad como parroquia en 1535, recuperaría titularidad parroquial en 1574.


[…] Actualmente los más arriba mencionados núcleos de población son parroquias o anexos parroquiales con iglesia, atendidas por un único rector. Probablemente, todos los templos parroquiales en su fisonomía actual, tienen origen en el siglo XVIII.» (6)

 

(1) Ayuntamiento de La Vall de Gallinera.

(2) Pascual Madoz. Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar. Madrid, 1849.

(3) Gaspar Juan Escolano, eclesiástico, historiador y arabista. Valencia 1560- Valencia 1619.

(4) José Sanchis y Sivera. Nomenclátor Geográfico-Eclesiástico de los pueblos de la Diócesis de Valencia. Valencia 1922.

(5) Antonio Josef Cavanilles. Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, poblaciones y frutos del Reyno de Valencia. 1795-1797.

(6) Monumenta archivorum Valentina, XI. Facultad de teología “San Vicente Ferrer”. Inventari dels arxius parroquials de la Marina Alta. Valencia 2010.

 

 

Manolo Serrano, 25/07/2012

 

   

Manolo Serrano, 25/07/2012                                                                    Manolo Serrano, 25/07/2012

 

Manolo Serrano, 25/07/2012

 

Última actualización: 06/09/2014

 

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