United Alkali Cº Ltd

 

Al sur del Andévalo, en las inmediaciones de la aldea de Sotiel-Coronada perteneciente al término municipal de Calañas, se localiza el coto minero del mismo nombre, situado en la margen derecha del río Odiel. Explotado desde épocas remotas, no será hasta 1866 cuando se inicien las primeras labores de extracción con técnicas modernas, pero diversos problemas económicos paralizan en 1870 la explotación.


En 1883 la sociedad portuguesa Companhia Mineira Sotiel-Coronada adquiere varias concesiones colindantes y se convierte en arrendataria del coto de Sotiel-Coronada. El 31 de diciembre de 1904, la compañía británica The United Alkali Co. Ltd., adquirió todas las propiedades y poco después, el 2 de mayo de 1905, las Minas Tinto-Santa Rosa, situadas a unos 7 kilómetros al este de Calañas, que eran propiedad de la entidad belga Societé Anonyme Mines de Cuivre Tinto-Santa Rosa.


Desde Mina Sotiel existía un tendido férreo de algo menos de 11 kilómetros de longitud, con ancho de vía de 1067 mm., construido en 1886 por la Companhia Mineira Sotiel-Coronada, que llegaba hasta los cargaderos de El Cuervo, en Los Pinos, enlazando con el Ferrocarril de Buitrón a San Juan del Puerto.


Para facilitar la salida de los productos de las Minas Tinto-Santa Rosa se construyó en 1909 un ramal hasta Mina Sotiel, de unos 8 kilómetros de longitud y ancho de vía de 762 mm. La explotación de este tendido férreo fue clausurada en 1931. Al año siguiente se fusionarían The United Alkali y la Compañía Anónima de Buitrón, pasando en 1935 gran parte de las propiedades a la Unión Española de Explosivos.


El material motor empleado en el ramal con ancho de vía 762 mm., fue de diversa procedencia y únicamente subsiste una locomotora construida por W.G. Bagnall en 1915, con número de fábrica 2040, que sería vendida en 1941 a la empresa Cloratita, que explotaba unos yacimientos carboníferos en la cuenca de Almatret, en Lérida.


En esta sociedad fue designada Nº 1, “Erika" y una vez dada de baja permanecería apartada en una finca a las afueras de Lérida hasta ser adquirida por un anticuario de Verín, en Orense.

 

 

Nº fca. 2040. Tipo 020-WT. Ancho de vía 762 mm.

Bagnall/2040/1915

Verín, junio 1988. Manolo Serrano.

 

Última actualización: noviembre/2013

 

 

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