Ermita de Nuestra Señora de las Virtudes

 

Montesinos relata el nacimiento de esta ermita. «en el [lugar] que se hallaba la Imagen de Ntra. Sra. de las Virtudes, que vamos historiando, a la q. en algún tiempo llamaron Ntra. Sra, de Cox. Esta Soberana Imagen, según la Piadosa tradición, q. vale mucho, fue hallada después q. los christianos recuperaron la España de los moros, al pie de un olivo muy frondoso que duró hasta el año 1599. Quando la hallaron los Srs. Ruices, Sres. de Cox le hicieron una iglesia pequeña, y la colocaron en un nicho o capillita sobre el altar, y pusieron ermitaño, al que le hicieron casa para su habitación». (1)

 

Refiriéndose a las ermitas en el término de Orihuela, Hinojosa Montalvo nos dice:«En la entonces aldea de Cox se daba culto a la Virgen de las Virtudes en una ermita, que a fines del Medievo era marco de una popular romería comarcana, en la que incluso participaban los mudéjares». (2)

 

Según Pedro Bellot, la ermita fue absorbida por el Convento de Carmelitas. «Era la ermita de Nuestra Señora de Cox de mucha devoción, pues hasta los moros acudían a su fiesta. Y con este principio se movieron los frailes carmelitas a pedirsela a don Juan Ruiz, señor de dicho lugar, en el año 1620, y no solo les dio la casa y ermita, mas les consignó sobre las rentas de dicho lugar un tanto cada día, y así hoy es convento, formado con su prior, predicador y confesores, y a su costa les labró la iglesia y ha hecho aquella santa imagen muchos milagros». (3)

 

(1) Joseph Montesinos Pérez Martínez de Orumbella. Descripción Histórico Política y Geográfica del Ilustre Obispado de Orihuela. 1794-1798.

(2) José Hinojosa Montalvo. Ermitas, conventos y cofradías en tierras de Alicante durante la Edad Media.

(3) Pedro Bellot, Anales de Orihuela (siglos XIV-XVII)

 

Última actualización: 17/07/2015