Convento e Iglesia de San Antonio de Padua

 

«...En cumplimiento de un acuerdo de la Corporación Municipal de la entonces villa de Denia, los jurados o autoridades recurrieron mediante escrito oficial a las autoridades de la Provincia Franciscana de Valencia para que fundaran convento en esta villa. Era el 31 de mayo de 1587.

 

Para reforzar la petición de la Villa, consiguiose la mediación de D. Francisco Gómez de Sandoval y Rojas, marqués de Denia y duque de Lerma quien, el 25 de agosto de ese mismo año, escribía al P. Cristóbal Montero, a la sazón Ministro Provincial, para que sin dilación vayan luego algunos frailes a tomar posesión de la Ermita de Nuestra Señora de los Desamparados y que comience a haber Convento que la Villa irá haciendo lo que pudiere.

 

Tras pedir las licencias oportunas a San Juan de Ribera, Patriarca de Valencia, el P. Provincial delegó en la persona de Fray Jaime Sanchis para que presentándose en la villa tomara posesión del sitio señalado para convento. Esto ocurría el año 1588 y el P. Jaime tomaba posesión en presencia del Gobernador de la plaza, D. Rodrigo de Borja, de los jurados y del rector de la iglesia parroquial. De inmediato se dio comienzo a la construcción del inmueble, a expensas de la Ciudad. El convento se dedicó a San Antonio de Padua.

 

Según tradición, la iglesia del convento de los franciscanos ocupa el mismo lugar donde estaba ubicada la antiquísima catedral de los godos, al menos lo confirma el nombre de la abadía, con que era conocido este lugar; al igual que las varias ruinas y sepulturas, entre ellas las de un obispo, que en el mismo lugar se encontraron y de que nos hablan los cronistas Marco A. Palau y D. Roque Chabás.

 

El convento conservó el patronazgo de la Virgen de los Desamparados hasta 1598. El primer guardián-superior de este convento fue el mismo P. Jaime Sanchis. El Excmo Sr. Marqués obtuvo un Breve del papa Clemente VIII para poseer él y sus descendientes el patronazgo de este convento, tomando a su entera cuenta la edificación de la iglesia y de parte del convento y le asignó grandes limosnas.

 

Estaba situado extramuros, en el Arrabal. Sufrió mucho durante la guerra de Sucesión y finalmente fue destruido en noviembre de 1708. Pero muy pronto fueron reedificados convento e iglesia en la forma que hoy se encuentran, siendo la iglesia abierta de nuevo al culto el 24 de junio de 1774.

 

Después de la exclaustración de 1835, la iglesia de este convento continuó abierta al culto, pues, a 4 de septiembre de 1835, la autoridad eclesiástica tomó posesión de la misma y, el 29 de septiembre de 1837, la declaró ayuda de parroquia; pero el edificio del convento fue destinado a Escuelas públicas...». (1)

 

Roque Chabas, refiriéndose a la iglesia del Convento de San Antonio dice: «...Ningun vestigio queda de la antigua iglesia y convento, arruinados ambos por completo en las guerras de sucesion. Solo podemos decir que en el mismo sitio se edificaron, la iglesia y convento actuales. Antiguamente la ermita de nuestra Señora de los Desamparados no estaba, como ahora, incluida en la iglesia de dicho templo, sino fuera de él, aunque muy inmediata al mismo. Su fundacion, se hizo á últimos del siglo XVI, sin que sufriera alteracion digna de mencionarse, hasta las guerras indicadas...». (2)

 

Refiriéndose al primitivo convento de franciscanos, nos refiereMadoz: «... y dos conventos, uno de los estinguidos de Recoletos de San Francisco, estramuros, entre la ciudad y el arrabal […] Fundóse este á últimos del siglo XV, por el 5º marqués de Denia, D. Francisco Gomez de Sandoval y Rojas, primer duque de Lerma, conde de Ampurias, y últimamente cardenal de Roma, quien dotó de rentas para su sustento...». (3)

 

Finalizada la guerra de Sucesión, se inició la reconstrucción, que finalizó alrededor de 1747 y, según Madoz: «...El referido conv. de Recoletos, servido en otro tiempo con la residencia de 24 religiosos, constaba únicamente de 8 con sus correspondientes legos al verificarse su supresion: sus celdas estan hoy alquiladas, y se celebran todavia en él los oficios divinos […] edificio de mucho gusto y solidez: tiene un órgano regular, y en su espacioso patio, en cuyo centro hay una cisterna, llama la atencion la vida de San Francisco, pintada al fresco en los lunetos de la bóveda del claustro y esplicada en décimas; siendo en particular muy notable por diversos respetos entre estas pinturas, el cuadro que representa á dicho santo con una espada ensangrentada en la mano, y en el acto de acabar de degollar en su cama á un ob., porque, según esplican los versos, trató de estinguir la órden Franciscana...». (3)

 

Sanchis y Sivera refiere: «...Cuenta con una iglesia dedicada a San Antonio, que es ayuda de segunda, la cual perteneció al convento de franciscanos recoletos, que a petición de la ciudad se establecieron en 1588: dicha iglesia y la mayor parte del convento lo construyó el marques de Denia, que obtuvo de Clemente VIII el Patronato. La primitiva iglesia y convento quedaron arruinados en la guerra de Sucesión, reedificándose luego en el mismo sitio...”. (4)

 

«...La planta es de cruz latina con nave central y capillas en los laterales. La nave central, que se cubre con bóveda tabicada de cañón, está delimitada lateralmente por 4 capillas a cada lado, cubiertas con bóvedas tabicadas vaídas, comunicadas por estrechos pasos dintelados. Se cubre el encuentro de la nave central y la transversal con una atípica bóveda vaída. Los alzados interiores se ordenan con pilastras de orden dórico con entablamento y una cornisa resaltada a la altura de cada pilastra, sobre la que arranca la bóveda tabicada.

 

La fachada es lisa con frontón mixtilíneo, donde destaca la portada -las dos ventanas laterales son de reciente decoración- que viene definida por un portal arquivoltado de medio punto, flanqueado por pilastras y contrapilastras sobre las que descansa el entablamento, con triglifos en el friso de las pilastras, y la cornisa. El rebanco sobre la cornisa actúa de soporte de la hornacina avenerada con la imagen de San Antonio. El enmarcado de la hornacina, formado por dos pilastras y dos cornisas rematadas por un frontón curvo partido, utilizan el mismo lenguaje neorrenacentista de mitad del siglo XX, por lo que es de suponer que sea un añadido. La portada tiene un cierto paralelismo con la portada de la iglesia de la Asunción, sin embargo la utilización de arcos diferenciados de medio punto y dintelado- los separa cronológicamente, lo que permite suponer que la portada de la iglesia de San Antonio y la sillería que la rodea sean los únicos restos visibles desde el exterior de la primigenia iglesia.

 

En el interior de la propiedad se conserva parte del claustro, levantado seguramente después de la guerra de Sucesión. Presenta planta rectangular. La parte que se conserva es la fachada exterior del claustro, un muro porticado formado por tres o cuatro arcos de medio punto, según la posición que ocupen en cada lado del rectángulo. El claustro se materializa en dos plantas, la inferior presenta los arcos de medio punto, delimitados por pilastras de orden toscano; el entablamento presenta un friso con ménsulas que sostienen a la cornisa; sobre ésta arranca una segunda planta con ventanas dintelas a eje con los arcos, delimitadas por pilastras que han perdido el capitel. Todo el claustro está construido con sillería de piedra arenisca...». (5)

 

En la parte posterior, desde el carrer Temple de Sant Telm, se sitúa el acceso a las instalaciones parroquiales.

 

(1) Fray Vicente Martínez Colomer. Historia de la Provincia Franciscana de Valencia.

(2) Roque Chabas. Historia de la Ciudad de Denia. Denia, 1876.

(3) Pascual Madoz. Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar. Madrid, 1847.

(4) José Sanchis y Sivera. Nomenclátor Geográfico-Eclesiástico de los pueblos de la Diócesis de Valencia. Valencia 1922.

(5) Ajuntament de Dénia. Catálogo de Bienes y Espacios Protegidos.

 

   

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Manolo Serrano, 06/10/2010

 

Manolo Serrano, 06/10/2010

 

Manolo Serrano, 06/10/2010

 

Manolo Serrano, 06/10/2010

 

Manolo Serrano, 03/03/2014

 

Manolo Serrano, 03/03/2014

 

Manolo Serrano, 03/03/2014

 

Manolo Serrano, 03/03/2014

 

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Detalle de la Capilla del Bautismo. Denia.com

 

Última actualización: 29/05/2020