Convento e Iglesia de San Sebastián

 

«...El primitivo convento que bajo la advocación de San Sebastián mártir fundaron los franciscanos en la histórica villa de Cocentaina, cabeza del Condado del mismo nombre, tuvo lugar en 5 de diciembre de 1561, siendo su primer Presidente el P. Fr. Rafael de Escobar. Este convento figuró entre las casas de Recolección de esta Seráfica Provincia, y que con la exclaustración de 1835 dejó de existir...». (1)

 

«...Escogieron para emplazamiento del convento una hermosa colonia en la partida llamada de Beniacen, cerca del arrabal o antigua morería de la villa, en la parte oriental del barranco denominado de Alberri, donde, en tiempo antiguo hubo una hermita dedicada al ínclito mártir San Sebastián...». (2)

 

Madoz se refiere al convento en los siguientes términos: «...el otro convento fué de religiosos Franciscanos. situado fuera de la poblacion á muy contados pasos hacia el Oeste, junto al camino que conduce á Alcoy: se fundó en 1561 á peticion de la villa, y con la invocacion de San Sebastian, habiendo puesto las dos primeras piedras D. Sebastian de Corella y su madre, que dejó bajo de la que ella colocara, un anillo de oro guarnecido de gruesos diamantes. La iglesia tiene ocho capillas, y en la actualidad sirve de ermitorio público, asi como lo demas del edificio, cuyo estado no es muy satisfactorio, se halla destinado á hospital...». (3)

 

Sanchis y Sivera también se refiere al convento: «...Cuenta Concentaina con el convento de franciscanos de San Sebastián, fundado en 1560, cuyos religiosos, suprimidos en el siglo pasado, se reintegraron en 26 de junio de 1879, estableciendo un colegio: el retablo mayor lo pintó y doró, en 1637, Francisco Agulló...». (4)

 

«...Fue fundado por D. Ximén Pérez de Corella, VI Conde de Cocentaina, con fecha 26 de noviembre de 1561. Los Hermanos Menores llegaron el 5 de diciembre, tomando posesión del patio en la partida de Les Basses, junto al barranco de Alberri.

 

Mientras se construía el convento de San Sebastián, los religiosos se instalaron en la próxima Ermita de Santa Bárbara, hasta el 11 de diciembre de 1562, en que se establecieron en el nuevo convento.

 

La iglesia, modesta y sobria, se comenzó en 1598 siendo dirigidas las obras por dos hermanos nacidos en Cocentaina. De estilo renacentista, se terminó en 1604. El retablo mayor fue reformado en 1637. Las pinturas son de Fr. Vicente Palau.

 

Durante mucho tiempo el convento de Cocentaina fue Casa de Estudios. Tuvo escuela de gramática desde 1649 y estudios de arte en 1712.

 

Los franceses ocuparon en 1812 el convento, dejándolo completamente vacío y muy deteriorado. En 1836 se exclaustró a la comunidad como efecto de la desamortización de Mendizábal. Los franciscanos volvieron a Cocentaina en 1879 y el año siguiente era Seminario Mayor. En 1910 vuelve a abrirse en el convento una escuela de primera enseñanza. En 1931, los religiosos tuvieron que abandonar el convento, amenazados por las hordas marxistas. Volvieron allí el 14 de mayo de 1939 y las escuelas, volvieron a abrirse el 16 de septiembre de ese mismo año. Se construyó una nave para albergar de nuevo el Seminario Mayor Franciscano en 1951...». (5)

 

«...El Convento está formado por numerosos edificios añadidos entre los que destacan, la iglesia, el claustro y el pórtico de entrada, del siglo XVIII, con algunos arcos de medio punto. Hay, además, algunos edificios del siglo XX de escaso interés destinados a aulas. Todas las construcciones son sencillas: apenas si destacan en la fachada de la iglesia un arco de piedra y los arcos, también de piedra, del pórtico de acceso. El resto de los paramentos está enlucido.

 

En el interior, es de interés el claustro, con las típicas galerías de los Hermanos Franciscanos franciscanos, cerradas en el primer piso, y un reloj de sol de 1779. En las paredes hay buenos frescos del siglo XIX restaurados en 1984, que representan la vida de San Francisco de Asís. También en el trasaltar hay frescos barrocos de carácter popular en proceso de restauración. Son curiosas las bóvedas y los arcos de ladrillo que pueden verse en distintas partes del convento.

 

La iglesia fue restaurada en 1896. Tiene tres tramos y coro alto a los pies, adornos barrocos en los arcos torales, presbiterio con bóveda vaída, sin cúpula y capillas entre contrafuertes con pequeños huecos de comunicación entre ellas. Destacan los tonos grises, blancos y dorados sobre pinturas al fresco más antiguas. En un lateral se encuentra la capilla de la Comunión, con planta de cruz griega, cúpula vaída y ventanas laterales...». (6)

 

(1) Franciscanos de Valencia. Acción Antoniana.

(2) Luis Fullana Mira. Historia de la Villa y Condado de Concentaina. Valencia, 1920.

(3) Pascual Madoz. Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar. Madrid, 1847. Tomo VI. Págs. 552 y 553

(4) José Sanchis y Sivera. Nomenclátor Geográfico-Eclesiástico de los pueblos de la Diócesis de Valencia. Valencia 1922.

(5) sanantoniocolegio

(6) Guía de arquitectura de la provincia de Alicante.

 

Convento hacia 1900. http://elsocarraet.blogspot.com/

 

Convento finales siglo XIX. http://elsocarraet.blogspot.com/

 

Manolo Serrano, 02/08/2012

 

Manolo Serrano, 02/08/2012

 

Manolo Serrano, 02/08/2012

 

Manolo Serrano, 02/08/2012

 

Altar Mayor hacia 1900. http://elsocarraet.blogspot.com/

 

Altar Mayor hacia 1951. http://elsocarraet.blogspot.com/

 

Última actualización: 30/03/2022