Capilla del Hospital Psiquiátrico Provincial

 

«...En Alicante los dementes debían ser cuidados por sus parientes, si los tenían, y si no, eran confinados en los lugares públicos cuando resultaban peligrosos o molestos.

 

En 1847 el Ayuntamiento alicantino tenía censados 34 dementes (21 hombres y 13 mujeres), de los cuales 27 vivían en sus propias casas, 4 en la Casa de Socorro y 3 en el hospital de San Juan de Dios.

 

Cuando los médicos consideraban que los dementes podían mejorar con un tratamiento apropiado, eran enviados al manicomio de Valencia (1). Desde 1545 el manicomio valenciano contaba con un departamento especial para niños, por lo que también eran enviados hasta allí niños alicantinos dementes y pobres.

 

El 1 de julio de 1892 se inauguró en Elda el Manicomio Provincial para dementes pobres, en el mismo edificio donde antes había estado el hospital de San Francisco. Era un edificio de tres plantas con iglesia aneja, que había sido construido en 1562 por orden del primer conde de Elda y destinado a convento franciscano. Estuvo en funcionamiento hasta 1940 en que se inauguró la Granja Psiquiátrica de San Juan. El viejo edificio eldense sería derribado en 1941.

 

A propuesta de la Diputación, en septiembre de 1934 el Ayuntamiento de Alicante aprobó la permuta del antiguo hospital de San Juan de Dios (propiedad de la corporación provincial) por la finca Buena Vista (de 20,000 metros cuadrados), situada en el término municipal de San Juan y propiedad del municipio alicantino por cesión de su anterior dueño, Carlos Prytz. El propósito era construir en la finca sanjuanera un moderno hospital psiquiátrico, pero la guerra civil frustró el proyecto.

 

Finalizada la contienda se comenzó a construir la Granja Psiquiátrica proyectada años atrás. Mientras se terminaban las obras, ciertas funciones fueron traspasadas desde el Manicomio de Elda al Hospital Provincial de Alicante, pero aquél, como decimos anteriormente, siguió funcionando hasta 1940, año en que se inauguró la Granja Psiquiátrica de San Juan.

 

La flamante Granja Psiquiátrica constaba de dos edificios, uno para mujeres y otro para hombres, que ocupaban 47,439 metros cuadrados. Su capacidad total era de 250 enfermos.

 

Pero muy pronto se hizo patente la insuficiencia de las instalaciones, por lo que se proyectó la construcción en el mismo lugar del Hospital Psiquiátrico, con un cuerpo central y dos pabellones laterales, uno para cada sexo, y con capacidad para 500 camas. Las obras se iniciaron en 1946 y comenzó a funcionar en 1955...». (2)

 

El actual Hospital Psiquiátrico Provincial, también denominado, Centro Asistencial Doctor Esquerdo, consta de un pabellón central y otros dos a ambos lados que dan simetría al conjunto. En la vertiente Suroeste se encuentra la capilla con acceso directo desde el pabellón central. Tiene planta de cruz latina e incorpora dos naves laterales en ángulo de 45º que se unen con la central en el crucero. Sobre éste, el tambor octogonal provisto de ventanas lobuladas, cúpula, también octogonal y linterna. Al exterior la cúpula y linterna cubiertas de teja curva vidriada en llamativo color azul marino.

 

Rodean la ermita amplias zonas ajardinadas con abundantes palmeras.

 

(1) El primer manicomio del mundo, según los cánones actuales, abrió sus puertas en Valencia el 1 de junio de 1410, aunque por aquel entonces no se lo llamaba así, puesto que la palabra manicomio no fue usada por primera vez en español hasta 1855.

(2) Gerardo Muñoz. Diario Información, 02/02/2015.

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Manolo Serrano, 04/06/2015

 

Última actualización, 10/06/2022

 

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