Iglesia de los Santos Juanes

 

«...Catral es un municipio situado en el Sur de la provincia de Alicante, en la comarca de la Vega Baja del Segura.

 

Los orígenes de Catral son inciertos, al igual que el origen del topónimo. Se barajan tres teorías: que el nombre sea de origen íbero (Kal turl la, que significa la doble cumbre, lo que haría referencia a los cercanos Cabezos de Albatera), que sea de origen latino (de Castrum Altum, Villa fortificada en latín) o de origen árabe (Al-Qatrullät). En cualquier caso, a mediados del siglo XIII acabó la dominación musulmana de Catral.

 

Conquistado por el infante Alfonso para la Corona de Castilla, se le concedió a la Orden de Santiago los lugares de Catral y Callosa en 1255. Sin embargo, el rey castellano lo reintegró a la Corona en 1264. Desde 1296, Catral, al igual que la mitad sur de la provincia, pasaría a manos de la Corona de Aragón, dentro de la Procuración General de Orihuela.

 

La tierra cultivable del municipio aumentó de manera importante durante las dos primeras décadas del siglo XVIII debido al drenaje de tierras pantanosas, promovido por el cardenal Belluga. En 1741, los 152 moradores de Catral pagaron 12.499 libras para obtener el título de Villa y con ello la independencia de Orihuela. En 1829, se libró de los devastadores efectos de un terremoto que destrozó gran parte de las poblaciones de la comarca. Desde entonces, se realiza una rogativa anual a San Emigdio, santo protector contra los terremotos, como muestra de agradecimiento ante su intercesión...». (1)

 

La descripción que hace Madoz de la Iglesia de los Santos Juanes es la siguiente: «…iglesia parroquial (los Santos Juanes) de segundo ascenso y servida por un cura de provisión real ó del ordinario, según el mes de la vacante en riguroso concurso, dos vicarios que nombra la diócesis y un beneficiado de sangre...». (2)

 

«...Los orígenes de esta edificación se pierden en el tiempo, pero posiblemente fueron visigodos, por ser ésta, zona de Tudmir dominio del conde visigodo Teodomiro, afincado en la ciudad de Orihuela.Con la llegada de los musulmanes esta edificación sería destruida y en su lugar, se levantó una mezquita cuyo culto estaba dedicado a Alá. Tras la reconquista de estas tierras por Jaime I de Aragón, que vino en ayuda de Alfonso X el Sabio en el 1265 durante la sublevación mudéjar, el rey, a su paso por el lugar, un 23 de junio, la convierte en templo cristiano bajo la advocación de San Juan Bautista. Como recompensa por la ayuda y los servicios prestados en la campaña de conquista, ambos monarcas hicieron donaciones de tierras y bienes […]. En lo que respecta a Catral, sus tierras fueron repartidas y dadas en posesión a los linajes de Díaz y de Haro, pero más extensamente a los Caballeros Alemanes, quienes, hacia 1299, deciden derribar la mezquita y erigir el nuevo templo cristiano. Un templo que se correspondería al estilo Gótico Mediterráneo, es decir, un edifico de una sola nave, con arcos diafragma y techumbre de madera a doble vertiente. Podemos deducir que a comienzos del siglo XIV ya existía un templo cristiano porque, hacia 1340, la iglesia de Catral aparece condecorada con el título de Parroquia, siendo Obispo de Cartagena Pedro Martínez de Peñaranda.

 

Como la edificación se queda pequeña, hacia el año 1572 se emprenden una serie de reformas en su cabecera y se le añade un crucero, obras que realiza el alarife oriolano Juan Roig. Estas reformas dan un nuevo perfil al templo, por configurarse así una planta de cruz latina y por cambiarse para siempre su orientación, ya que su cabecera no se orientará hacia el Este (como todas las demás de la cristiandad), sino que quedará orientada hacia el Norte, residiendo ahí una de sus peculiaridades.

 

Estas obras de remodelación quieren recoger el modelo de templo propugnado por el Concilio de Trento, pero no acaban en los sucesivos años y la fábrica de la iglesia amenaza ruina, por lo que, en la década de 1760, se decide derribar y emprender un ambicioso plan constructivo y estructural del nuevo edificio a levantar, terminándose éste en 1802 y configurándose así el perfil definitivo que actualmente contemplamos […].

 

El templo consta de una planta de cruz latina, nave única con bóveda de lunetos, cabecera absidial, capillas entre contrafuertes con función de pseudonaves laterales (por estar perforado el contrafuerte) y cubiertas con bóvedas vaídas. […].

 

En el exterior, los muros de sillería conjugan los volúmenes y configuran tres portadas (la principal del templo, la de la Capilla de la Comunión y una lateral de la nave principal), con una disposición de fachada-retablo. Siendo la decoración de la torre-campanario la más destacada del templo y la que infunde personalidad al edificio, ya que está compuesta por cuatro mascarones a modo de gárgolas en los flancos esquineros del arranque del cuerpo de campanas, un cuerpo con planta cuadrada (como toda la torre) con unas cartelas decoradas con los cuernos de la abundancia, y siguiendo la sinuosidad rococó, rocallas dispuestas sobre los vanos de las campanas. […].

 

Durante la guerra civil de 1936, tanto la iglesia como las ermitas de Catral sufrieron numerosos destrozos y la pérdida de muchas obras de arte […]. Al término de la contienda, el templo fue restaurado en profundidad, devolviéndosele de este modo parte de su belleza artística originaria. Dicha restauración se concluyó en julio de 1945...». (3)

 

(1) Wikipedia.

(2) Pascual Madoz. Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar. Madrid, 1847. Tomo VI. Pág, 261.

(3) José Antonio Zamora Gómez. Iglesia parroquial de los Santos Juanes de Catral.

 

archivo municipal

 

manolo serrano, 29/05/2009

 

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manolo serrano, 29/05/2009

 

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manolo serrano, 29/05/2009

 

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manolo serrano, 29/05/2009

 

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manolo serrano, 17/07/2017

 

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manolo serrano, 17/07/2017

 

manolo serrano, 17/07/2017

 

manolo serrano, 17/07/2017

 

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manolo serrano, 17/07/2017

 

manolo serrano, 17/07/2017

 

manolo serrano, 17/07/2017

 

minotauro, agosto, 2008

 

Última actualización: 28/03/2022

 

 

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