Ermita de San Antón

 

«...Antigua ermita de arrabal, creada parroquia. Emplazada en el barrio de San Antón, en la vertiente oriental del monte Oriolet, frente al Palmeral de Orihuela...». (1)

 

Madoz nos dice: «...El santuario de San Antonio Abad fue un hospicio de la órden de hospitalarios de dicho Santo, suprimido en 1788, y sus bienes quedaron en administración del cabildo eclesiástico. Está situado á la falda de la Peña del castillo y monte Oriolet, distante 1/2 cuarto de hora de la ciudad, con su fachada principal mirando al Este: es una iglesia pequeña y de poco ornato; á su lado se encuentra la que fue hospicio, que es una casa mediana, y al frente una esplanada que le sirve de plazuela. Se celebra su festividad todos los años el dia 17 de enero, concurriendo mucha gente de todos aquellos contornos, y se venden confitura y frutas en abundancia; en los dias de fiesta hay misa para los moradores de las heredades inmediatas...». (2)

 

«...Es obra del Cabildo Colegial realizada en 1512, con ayuda de la Ciudad por mediación de su Concejo con facultad de poder administrar los sacramentos del bautismo y del matrimonio.

 

Más tarde, en 1643, el obispo Juan García Artés le hizo perder este carácter parroquial. En 1671, se estableció en ella el gremio de alpargateros, guiteros y paleros. Años después, en 1728, fue entregada a los frailes Hospitalarios Antonianos que la transformaron en hospicio, aunque el Cabildo se reservó el patronazgo sobre el templo que siguió considerándose capilla de la Catedral. En 1736 y 1753, se registran nuevas obras durante el gobierno del obispo Gómez de Terán. En 1766, se amplía la hospedería, para recibir al obispo Tormo, primero que se hospedó en el Santuario en su entrada oficial a la ciudad. A partir de entonces, los nuevos prelados se detienen aquí cuando toman posesión de la Diócesis, para ser cumplimentados por los Cabildos eclesiástico y municipal, antes de entrar en la ciudad montados en una mula blanca. Para 1788, los Hospitalarios abandonaron el Santuario y Hospicio que pasaron a la administración del Cabildo de la Catedral. En 1952, la ermita fue nuevamente creada Parroquia.

 

El templo está realizado de mampostería y cubierta sobre bóveda con tejado a dos aguas y cúpula, ambos terminados con teja curva, vidriada la de la cúpula. La fachada, orientada al Este, tiene una sencilla portada renacentista, una ventana que da luz al coro y frontón de laterales curvilíneos e incluye el hueco de la campana. La planta es de nave única rectangular y mide 26,95 por 6,74 metros. Tiene tres pares de pilastras adosadas a los muros, cornisa de escasa entidad y bóveda de cañón que forma lunetos; hornacinas a cada costado y los accesos a la sacristía y Casa de los Canónigos; zócalo de azulejería muy vistoso y piso de terrazo.

 

El tercer tramo sostiene una cúpula, sobre tambor y pechinas. El presbiterio se eleva un escalón y se cubre también con bóveda de cañón; un retablo barroco tapa la casi totalidad del testero; en su centro, sobre una ménsula cubierta con dosel, la imagen de San Antonio Abad se acompaña con pinturas laterales representando niños acompañados de ángeles que presentan al Santo diversos animales...». (1)

 

(1)Ramón Candelas Orgilés. Las ermitas de la provincia de Alicante. Alicante, 2004.

(2) Pascual Madoz. Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar. Madrid, 1849. Tomo XII. Pág. 360.

 

manolo serrano, 25/05/2009

 

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Última actualización: 20/05/2022

 

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