Ermita de Nuestra Señora de la Concepción

 

«...Ermita desaparecida. Parece corresponder a la capilla del Santo Hospital. Este hospital, el tercero de los edificados en Villena, se hizo a expensas de D. Pedro de Medina, tesorero que fue de la catedral de la sancta iglesia de Cartagena que destinaba cincuenta mil marevedíes para su construcción.

 

...E despues edifico un espital muy grande e bueno, e en él una yglesia so ynvocacion de Nuestra Señor de la Conçépcion, e cabó su vida dexando todos sus bienes al dicho espital...”. (1)

 

...El hospital de la Concepción disfruta de una renta de 100 ducados...”. (2)

 

El hospital comenzó a edificarse de 1550 a 1556, y en el Acta Municipal del 10 de Mayo de 1582, se dice que todavía no estaba terminado. El citado hospital ha estado en servicio cerca de cuatro siglos y la capilla, o ermita, que, según testimonio de vecinos de Villena, ocupaba una esquina del mismo, fueron demolidos en 1966, para levantar un Sanatorio del que se hizo cargo la Seguridad Social en 1968, transformándolo en Ambulatorio y posteriormente en Centro de Salud y Especialidades...». (3)

 

«...El edificio del hospital estaba situado en la esquina que conforman las actuales calles Trinidad y San Francisco.

 

En 1348, existía ya en la Tercia el hospital de Santa María de la Asunción, que duró hasta finales del siglo XVI. Se fundó después el de San Gil, edificado en el lugar que hoy ocupa el Palacio Municipal y por último, el Hospital de la Concepción, cuya construcción se inició hacia1550.

 

Respecto de la capilla sabemos que fue utilizada como teatro: “...Este es el primer teatro del cual se tiene constancia que existió en Villena y que fue construido en la Capilla del Hospital de la Concepción. El año al que debemos remontarnos para encontrar sus orígenes es el de 1838, cuando Vicente Ocaña, Mariano Gómez, Fernando Zúñiga y Martín Chapí solicitaron al Ayuntamiento que les concediera la que era la capilla del Hospital de la Concepción para convocar allí representaciones teatrales. […] Así pues, se puede suponer que en el periodo de tiempo que va desde 1838 a 1842 la capilla del Hospital funcionó como teatro […] Tendremos que remontarnos hasta la década de los sesenta, para volver a hallar información acerca del Teatro del Hospital. Esto lleva a suponer la buena marcha del Teatro, ya que en 1861 los documentos del Ayuntamiento indican un cambio de explotadores […] encontramos unos años más tarde, exactamente en 1868, en documentos a fecha del 2 de febrero, una relación de edificios destinados al teatro en los que el único que aparece es el Teatro del Hospital...”...».(4)

 

El edificio se mantuvo en pie cerca de cuatro siglos, y comenzó su demolición el 8 de marzo de 1966. Acumuladas sus piedras junto a las tapias del cementerio, fueron utilizadas para la reconstrucción de los muros del Castillo de la Atalaya.

 

(1) José María Soler García. La Relación de Villena de 1575. Alicante, 1974.

(2) Relaciones topográficas de los pueblos de España mandadas hacer por Felipe II en 1575. Escogido por Juan Ortega Rubio. Madrid, 1918.

(3) Ramón Candelas Orgilés. Las ermitas de la provincia de Alicante, Alicante, 2004.

(4) Villena cuéntame. 1883–1983. El Asilo 100 años.

 

Imagen extraída del blog: eleslabónvillena

 

Última actualización: 30/06/2022